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Voyage dans les jardins d'épices du Sri Lanka

Posté sur08/09/2021

Promenade dans les forêts luxuriantes regorgeant d’épices sauvages, rencontre avec des productrices et producteurs passionnés… revivez une journée de voyage dans les pas de notre équipe, à la découverte des épices du Sri Lanka !

Balade dans les champs d’épices

Après 2h de voiture à travers les collines verdoyantes, nous sommes arrivées dans une ferme arborée, où un petit groupe de cueilleuses nous ont accueillies. Elles gèrent ensemble leurs plantations, toutes bio : 30 hectares de grandes plaines arborées qui s’étendent à perte de vue. « Les arbres permettent de protéger naturellement les cultures du soleil », nous explique l’une d’entre elles. Au fil de notre balade, nous avons découvert une variété de champs plus colorés les uns que les autres. Les femmes y récoltent du piment, des citrons épicés, de la citronnelle, des baies et du riz. La balade touchant à sa fin, nous retournions vers la ferme lorsque nous sommes tombées nez à nez avec… une vache ! Celle-ci n’était pas là par hasard : les cueilleuses laissent des vaches se promener librement dans les champs pour fertiliser les plants de façon naturelle. Pour favoriser ces écosystèmes vertueux, elles produisent la majorité de leurs récoltes en agriculture biodynamique.

De retour à la ferme bio, nous avons découvert un repas typique composé de produits frais récoltés sur place. Riz à la citronnelle, salade relevée au piment, poulet au citron épicé… le tout servi dans une feuille de palmier !

Matale, terroir de cannelle

Après le déjeuner, nous avons repris la route vers le sud en direction de Matale, terroir endémique de la cannelle. A travers les montagnes verdoyantes, sur le chemin bordé de palmiers et de cultures, nous avons traversé plusieurs petits villages typiques très animés. Une fois arrivées à Matale, un des responsables de la plantation nous a invitées chez lui, où il nous montre les piments qu’il faisait sécher dans son garage.

Après nous avoir accueillies avec une tasse de thé et des chocolats, il nous a expliqué que l’on allait visiter les champs d’épices et, après avoir traversé la route devant chez lui, il s’est enfoncé dans la forêt tropicale. En se frayant un chemin dans une végétation dense, nous avons découvert avec surprise que tous les arbres sauvages étaient en fait des arbres à épices. Les épices sont vraiment partout : cachés dans les arbres, on aperçoit des grappes de poivre, des noix de muscade et des clous de girofle. Au sol, on distingue des racines de curcuma. Cette forêt d’épices est parsemée de cocotiers qui se fondent dans le décor tropical. Les noix de coco qui servent à faire du lait sont ensuite réparties en petit tas au pied des arbres à épices afin de fertiliser le sol.

Les poivriers peuvent atteindre jusqu’à 10m de hauteur à l’état sauvage

Ensuite, nous nous sommes enfoncés dans la forêt pour gagner en altitude dans la montagne, en direction des champs de cannelle. Nous y avons découvert un arbuste surprenant dont les fermiers récupèrent l’écorce du tronc. Il s’agit d’une technique spécifique au Sri Lanka où l’écorce forme une double boucle en forme de petit cœur. La cannelle du Sri Lanka, ou cannelle Ceylan, est réputée dans le monde entier pour son goût sucré et fin. Une fois coupée, l’écorce repousse jusqu’à ce qu’on la recoupe, 2 fois par an.

Cannelier, l'arbre à cannelle

Cette découverte marque la fin d’une très belle journée riche en rencontres et en partage autour des épices. Nous avons repris la route vers le sud pour rejoindre Kandy et se reposer avant une nouvelle journée d’aventures à la découverte des thés de Ceylan. A suivre…

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