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Théine, caféine : une molécule, deux effets

Posté sur06/09/2021

Souvent opposées, parfois confondues, la théine et caféine sont consommées quotidiennement aux quatre coins du monde, mais rares sont ceux qui les connaissent vraiment. Issues de la même molécule, elles ont des effets très différents sur notre organisme.

La caféine, un énergisant puissant et rapide

Présente dans votre tasse sous forme de petits cristaux blancs invisibles à l’œil nu, la caféine stimule le système nerveux. Lorsque vous sirotez votre café matinal, la caféine se répand immédiatement dans votre organisme, produisant un pic d’énergie qui retombe après 2 à 3 heures. Véritable effet « coup de fouet », c’est un stimulant puissant et immédiat, mais ses effets sont de courte durée.

Quels bienfaits ? Quels risques ?

Consommée de façon modérée, la caféine améliore notre digestion, soulage les migraines et atténue la sensation de fatigue. Alliée de notre cerveau, elle améliore notre raisonnement et notre concentration. Certaines études suggèrent même que le café aiderait à prévenir la maladie d’Alzheimer ! Grâce à son effet diurétique, il permet également de lutter contre l’hypertension et la pression artérielle, limitant ainsi les problèmes cardiaques.
A haute dose, la caféine peut néanmoins avoir des effets néfastes sur notre santé. Troubles du sommeil, palpitations… pour éviter les risques, il est généralement conseillé de limiter notre consommation de caféine.

Arabica, robusta, ristretto, américano… quel taux de caféine dans ma tasse ?

La variété de café arabica contient 2 à 3 fois moins de caféine que son alternative, le robusta. Elle est donc à privilégier si vous voulez limiter votre consommation de caféine. Mais ce n’est pas la seule variable ! La méthode de préparation du café a aussi toute son importance. Contrairement aux idées reçues, ce sont les cafés longs « à l’américaine » qui contiennent le plus de caféine, tandis que les ristretto ou cafés serrés « à l’italienne » présentent des taux de caféine beaucoup plus bas. La raison ? C’est le contact du café avec l’eau qui apporte la caféine à la boisson, pour le ristretto par exemple le café est en contact très rapide avec une faible quantité d’eau, ce qui permet d’obtenir une tasse très intense avec peu de caféine. L’intensité de la liqueur n’est donc absolument pas représentative de son taux de caféine.

Petit conseil aux amateurs de cafés allongés qui souhaitent diminuer leur consommation de caféine : Privilégiez un café court intense en goût type expresso, auquel vous ajouterez de l’eau chaude afin d’obtenir une boisson peu caféinée.

Quelques repères :

  • Café filtre : 50-175mg de caféine
  • Expresso : 40-110mg
  • Café soluble : 35-110mg

La théine, un stimulant tout en douceur

Depuis des siècles, les moines bouddhistes profitent des bienfaits du thé pour gagner en sérénité et rester concentrés lors des séances de méditation. Quels sont les secrets de cette boisson millénaire ? Si la théine provient de la même molécule que la caféine, elle n’agit pas de la même façon sur notre organisme. Elle est libérée dans le sang de manière uniforme sur une longue durée pouvant aller de 6 à 8 heures. La théanine, acide aminé présent dans l’infusion de thé, a également le pouvoir de détendre notre cerveau et permet d’améliorer la relaxation, diminuant ainsi les effets excitants de la théine. Contrairement au café, le thé « stimule sans énerver ».

Thés verts, thés noirs, jeunes pousses… lesquels sont les plus concentrés ?

De manière générale, une tasse de thé contient un taux de théine (ou caféine) 2 à 3 fois plus faible qu’une tasse de café. Il existe néanmoins des milliers de thés, et autant de différences.

La période de récolte et la méthode de fabrication jouent un rôle sur la concentration de théine. Ainsi, un thé de première cueillette récolté au printemps sera plus concentré en théine et plus aromatique. Les thés torréfiés - certains oolongs par exemple - voient à l’inverse leur taux de théine diminuer.

Plus de théine dans le thé vert ? Pas forcément. Il n’y a pas de corrélation directe entre la couleur d’un thé et sa teneur en théine. En revanche, la partie de la plante utilisée est déterminante : les bourgeons et jeunes pousses sont plus riches en théine, tandis que les tiges et feuilles basses en sont quasiment dépourvues. Bourgeons et jeunes pousses sont aussi les parties les plus nobles du théier, qui offrent les arômes les plus subtils. Les thés blancs composés de bourgeons sont donc généralement les plus concentrés en théine, malgré leur arôme délicat.

Pour le thé comme pour le café, il n’y a donc aucun lien direct entre le goût et la teneur en théine (ou caféine) !

Du thé sans théine ?

Surnommé « thé rouge », le rooibos n’appartient pourtant pas à la grande famille des thés ! Originaire d’Afrique du Sud, cet arbuste offre une infusion gourmande aux notes vanillées qui possède de nombreuses vertus. Antioxydant, il favorise la digestion et aide à trouver le sommeil ce qui en fait une boisson idéale à consommer le soir.

Si vous n’êtes pas amateur de rooibos, vous pouvez toujours déthéiner votre thé en quelques secondes. Pour cela, infusez les feuilles 30 secondes et jetez cette première infusion qui concentre 80% de la théine. Vous pourrez ensuite réinfuser les feuilles pour obtenir un thé faible en théine.

Chacun sa tasse !

Que vous soyez plus expresso, américano, thé vert ou thé noir, il est conseillé de limiter nos apports en caféine à 400mg par jour. Cependant, chaque individu réagit différemment et certains sont beaucoup plus sensibles tandis que d’autres réagissent peu à la stimulation de la caféine. L’important est de ressentir les effets de chaque boisson et de choisir celle avec laquelle vous vous sentirez le mieux ! Alors, quelle tasse êtes-vous ?

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