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Arabica VS Robusta

Posté sur01/10/2021

L’arabica et le robusta sont les deux principales variétés de café dans le monde et représentent à elles deux la quasi-totalité de la consommation mondiale (65% pour l’arabica et 35% pour le robusta).

Des origines proches

Les deux ont des racines en Afrique, seulement l’arabica provient d’Ethiopie tandis que le robusta est originaire du Congo. Depuis leur découverte il y a plusieurs siècles, arabica et robusta se sont exportés à travers le continent africain et même au-delà : de l’Amérique latine en passant par l’Asie et même l’Océanie, nombreux sont les pays producteurs de café ! On trouve aujourd’hui des plantations d’arabica au Brésil, devenu le premier producteur mondial, en Colombie, réputée pour ses cafés d’exception, ou encore au Mexique. Le robusta est cultivé dans d’autres pays africains tels que la Côte d’Ivoire ou l’Ouganda, mais aussi en Inde et au Vietnam.

Des cultures différentes

Le caféier qui produit l’arabica se trouve sur les hauteurs des plateaux, entre 900 et 2000 mètres d’altitude, là où la fraîcheur est plus facilement perceptible. Il a besoin d’être entouré d’autres arbres qui lui procurent un environnement ombragé et des températures entre 15 et 25 degrés. Évoluant dans un climat chaud et humide, l’arbuste atteint environ 4 mètres et produit des grappes de 10 à 20 cerises.

Le robusta pousse quant à lui dans les plaines à faible altitude entre 0 à 900 mètres. Il supporte facilement le soleil et résiste aux parasites, ce qui fait de lui un caféier relativement robuste qui apparaît comme une alternative à l’arabica lorsque ce dernier présente des difficultés à se développer. L’arbuste peut mesurer jusqu’à 12m et produit des grappes de 40 à 50 cerises.

Deux graines aux arômes opposés

L’arabica comme le robusta sont tous les deux issus de fruits rouges, les cerises de café. Chaque fruit renferme deux grains de café. C’est la forme de la graine qui différencie les deux variétés : les grains d’arabica sont ovales avec une craquelure au milieu en forme de S tandis que ceux de robusta sont plus petits, en forme de rond et avec une craquelure centrale droite.

Si l’aspect visuel est semblable, les caractéristiques gustatives des deux variétés sont assez opposées. En tasse, le café arabica est parfumé, rond et aromatique avec une légère acidité. Les saveurs du robusta sont moins délicates et l’on retrouve un café plus puissant et rustique, avec une légère saveur terreuse et astringente.

Autre différence notoire : le taux de caféine. Le robusta contient deux fois plus de caféine (1.8 à 3.6% de la matière sèche) que l’arabica (entre 0.8 et 1.4% de la matière sèche). Si vous voulez en savoir plus sur la caféine, consultez notre article.

Que retrouve-t-on chez Biodyssée ?

Nous avons fait le choix de ne proposer que du café 100% arabica car il est généralement synonyme de qualité et de finesse. Nos blends sont torréfiés avec des intensités différentes pour faire ressortir les notes acidulées (doux), la rondeur (médium) ou la force (puissant) de l’arabica.

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